Bahreïn : La cathédrale bientôt en construction

Publié le par Patrice Sabater

ROME, 1 septembre 2014 (Zenit.org) - La future cathédrale du Bahreïn sera bientôt en construction, une perspective encourageante pour les chrétiens du Moyen-Orient. Le roi du Bahreïn a par ailleurs fait part de sa volonté d’aider deux cents familles chrétiennes de Mossoul.

Le roi du Bahreïn, Hamad bin Isa Al Khalifa, a en effet offert un terrain de quelque 9000m² pour la construction d’une cathédrale, qui sera dédiée à "Notre Dame d'Arabie".

Un geste de détente

Mgr Camillo Ballin, vicaire apostolique d’Arabie du Nord, se réjouit au micro de Radio Vatican de ce geste de « détente », en une période où les minorités religieuses sont persécutées dans diverses régions du Moyen-Orient.

« Le roi me demande souvent des nouvelles de la construction de l’église. Quand je lui ai dit qu’elle serait dédiée à Notre Dame d’Arabie, il en a été très heureux », rapporte-t-il.

Le projet de l’édifice, qui pourra accueillir 2.300 personnes, a été confié à un architecte italien : « très simple », il représente la tente des Hébreux pendant l’exode. L’église sera de forme octogonale et aura un clocher.

Mais il n’y aura pas de croix ni d’autres signes religieux, « non pas parce que ce serait interdit ou parce que le roi ne le voudrait pas, mais parce que je ne veux pas susciter de réactions éventuelles de la part des fondamentalistes », précise Mgr Ballin.

Aider les familles de Mossoul

« Le roi du Bahreïn s’est déclaré disposé à aider deux cents familles chrétiennes de Mossoul et il est même prêt à les recevoir à Bahreïn. Cela démontre sa générosité à l’égard des chrétiens », confie-t-il par ailleurs.

Après le drame qui a récemment touché la famille du Pape François, Hamad bin Issa Al Khalifa avait fait parvenir au Pape un message de condoléances : « sa rencontre avec le Pape avait été très positive. Je suis convaincu que le roi en a été très heureux : après la visite, il a voulu me rencontrer pour me remercier d’avoir travaillé à l’organisation de cette audience », ajoute le Vicaire apostolique.

Le Bahreïn avait déjà donné un terrain pour la construction d’une église catholique, en 2009. Les relations bilatérales n’ont cessé de progresser depuis 2008, après l'arrivée du premier ambassadeur et la rencontre entre Benoît XVI et le souverain du Bahreïn.

Selon des données de l’Aide à l’Eglise en détresse, les catholiques représentent un peu plus de 5% de la population (les chrétiens sont au total 9%) du pays, à majorité musulmane (84%).

Anne Kurian - Traduction de Constance Roques (Zenith.org)

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